Saturday, May 19, 2018

El Plan de Salvación




El Plan de Salvación
18 Mayo 2018 (funeral de Elisa Winder)

Estamos tristes aquí, pero en otro lugar están regocijando que ella ha regresado.

Es como enviar a un hijo a estudiar afuera o a la misión.  Estamos tristes al despedirlos y felices a recibirlos de nuevo.  Ella ahora está con sus padres y el resto de su familia que ya ha pasado de este vida. Y están felices.

Somos seres humanos y tenemos cuerpos físicos y cuerpos espirituales.  Aún cuando el cuerpo físico de la hermana está muerto, el espiritual sigue viviendo. 

Me gustan las palabras del Elder Bruce Hafen:  Esta tierra no es nuestro hogar; sino que estamos en una escuela intentando dominar las lecciones del ´´gran plan de felicidad ´´ para regresar a casa y saber lo que significa estar allí.

Leemos en la proclamación..

EN EL MUNDO PREMORTAL, hijos e hijas, procreados como espíritus, conocieron a Dios y lo adoraron como su Padre Eterno, y aceptaron Su plan por medio del cual Sus hijos podrían obtener un cuerpo físico y ganar experiencia terrenal para progresar hacia la perfección y finalmente lograr su destino divino como herederos de la vida eterna. El divino plan de felicidad permite que las relaciones familiares se perpetúen más allá del sepulcro. Las ordenanzas y los convenios sagrados disponibles en los santos templos hacen posible que las personas regresen a la presencia de Dios y que las familias sean unidas eternamente. (La Familia: Una Proclamación para el Mundo, p 3)

Le Hermana Winder entendía estas verdades.  Como han escrito su familia,
Su enseñanza repetida de estar cerca uno del otro es el sello distintivo de su legado.

Sabemos que habrá una resurrección debido a la resurrección de Jesucristo.

Las escrituras nos dicen:  Ahora bien, hay una muerte que se llama la muerte temporal; y la muerte de Cristo desatará las ligaduras de esta muerte temporal, de modo que todos se levantarán de esta muerte.

El espíritu y el cuerpo serán reunidos otra vez en su perfecta forma; los miembros así como las coyunturas serán restaurados a su propia forma, tal como nos hallamos ahora...(Alma 11:42, 43)

Entonces, por medio de la expiación de Jesucristo vamos a superar la muerte física.  También, el Padre sabía que íbamos a equivocar a veces.  No somos perfectos.  Tenemos pecados.  El proporcionó los medios por los cuales podemos también superar la muerte espiritual ...por medio del sacrificio de Jesucristo.

El profeta Alma nos dijo
Pero Dios llamó a los hombres, en el nombre de su Hijo (pues este era el plan de redención que se estableció), diciendo: Si os arrepentís, y no endurecéis vuestros corazones, entonces tendré misericordia de vosotros por medio de mi Hijo Unigénito;

por tanto, el que se arrepienta, y no endurezca su corazón, tendrá derecho a reclamar la misericordia, por medio de mi Hijo Unigénito, para la remisión de sus pecados; y ellos entrarán en mi descanso. (Alma 12: 33,34)

Así tenemos la bendición de tener la oportunidad de vivir otra vez con un cuerpo que es perfecto físicamente y que es limpio de pecado.

Aún mas, Dios ha proporcionado los medios de vivir juntos con nuestras familias después de esta vida.  El nos ha dado el poder de sellar en los cielos, lo que, por su autoridad divina ha sido sellado aquí en esta tierra.  Mediante el sacerdocio, dado al hombre en ésta época, la familia Winder ha sido sellado en el templo por ésta autoridad y estarán juntos en la vida eterna. 

Por eso, estamos tristes, en luto, de haber perdido a la Hermana Winder por un tiempo. Pero también podemos regocijar en el gran plan de dios que nos permitirá reunir otra vez.

Yo les testifico que Dios vive.  Que por medio de Jesucristo nos resucitaremos y podemos llegar a ser limpios ante Dios.  Que el poder y la autoridad de sellar juntos a familias ha sido restaurado en éstos días.

Les dejo esto en el nombre de Jesucristo. Amén.




The Plan of salvation


We are saddened here, but elsewhere they are rejoicing that she has returned. It is like sending a child away to study to the mission field.  We are saddened when they leave and happy to welcome them home again. She is now with her parents and the rest of her family, which has already passed from this life. And they are happy.

We are human beings and have physical bodies and spiritual bodies.  Even though the physical body of Sister Winder is dead, the spiritual body remains alive.

This earth is not our home.  We are away at school, trying to master the lessons of the great plan of happiness so we can return home and know what it means to be there. (Elder Bruce Hafen)

We read in the Proclamation on the family:

IN THE PREMORTAL REALM, spirit sons and daughters knew and worshipped God as their Eternal Father and accepted His plan by which His children could obtain a physical body and gain earthly experience to progress toward perfection and ultimately realize their divine destiny as heirs of eternal life. The divine plan of happiness enables family relationships to be perpetuated beyond the grave. Sacred ordinances and covenants available in holy temples make it possible for individuals to return to the presence of God and for families to be united eternally.

Sister Winder understood these Truths. As her family has written, "Her repeated instructions to be close to each other is the hallmark of her legacy."  We know that there will be a resurrection because of the resurrection of Jesus Christ. Scripture tells us:

42 Now, there is a death which is called a temporal death; and the death of Christ shall loose the bands of this temporal death, that all shall be raised from this temporal death.
43 The spirit and the body shall be reunited again in its perfect form; both limb and joint shall be restored to its proper frame, even as we now are at this time; and we shall be brought to stand before God, knowing even as we know now, and have a bright recollection of all our guilt.
...(Alma 11:42, 43)

Therfore, through the atonement of Jesus Christ we are going to overcome physical death. Also, the father knew that we would make mistakes. We are not perfect. We have sins. He provided the means by which we can also overcome the spiritual death.. .through of the sacrifice of Jesus Christ. The Prophet Alma said unto us:

33 But God did call on men, in the name of his Son, (this being the plan of redemption which was laid) saying: If ye will repent, and harden not your hearts, then will I have mercy upon you, through mine Only Begotten Son;
34 Therefore, whosoever repenteth, and hardeneth not his heart, he shall have claim on mercy through mine Only Begotten Son, unto a remission of his sins; and these shall enter into my rest. (Alma 12: 33,34)

Thus we have the blessing of the opportunity to live again with a body that is physically perfect and that is cleansed of sin. Moreover, God has provided the means of living together with our families after this life. He has given us the power to have sealed in the heavens, that which, by his divine authority was sealed here on this earth.

Through the priesthood, given to man in these latter days, the family Winder has been sealed in the temple by this authority and they will be together in eternal life.

For this reason, we are sad, in mourning, having lost Sister Winder sister for awhile. But we can also rejoice in the great plan of God that will allow us to meet again.

I testify to you that God lives. Through Jesus Christ we will rise again and we can be clean before God.
The power and the authority to seal together families restored in these latter days.


I leave this in the name of Jesus Christ. Amen.

Monday, February 19, 2018

Can I do it?


Can I do it?
Pueblo Ward Conference
18 Febrero 2018

Have you ever asked yourself, “Can I do everything the Lord expects me to do?”
Can I pray by myself and with my family every day?
Can I read the scriptures every day?
Can I have family home evening each week?
Can I fulfill the calling that I have?
Can I visit the families that have been assigned to me?
Can I keep all of the commandments?
Can I go to church every Sunday and renew the covenants that I’ve made with the Lord?
Can I live without Alcohol, tobacco, coffee and tea?
Can I live the law of Chastity?
Can I pay a full tithing and still pay my monthly bills?
Can I attend the temple every week, every month, every now and then?
Can I love others?
Can I share the gospel with my family and neighbors and freinds?

I want to tell you that Yes, you can do everything the Lord has asked you to do.

As the Apostle Paul wrote, “I can do all things through Christ that strengtheneth me.”

Sometimes it appears to us that the Lord expect too much from us and that we can’t do it all.  This has happened to me.  One time, my priesthood leader extended a calling that I didn’t think I had the capacity to fulfill.  But, having learned the words of Nephi when his father told him that he and his brothers were commanded to return to Jerusalem to retrieve the plates of brass. “And it came to pass that I, Nephi, said unto my father: I will go and do the things which the Lord hath commanded, for I know that the Lord giveth no commandments unto the children of men, save he shall prepare a way for them that they may accomplish the thing which he commandeth them.” (1 Nephi 3:7)  Then I knew that the Lord would also help me with this calling that I was to receive, and so I accepted it.

He knows that we’re not perfect and has given us the atonement to give us strength so that we can repent, and so that we know that He knows all of the thoughts of our hearts and the unworthiness that sometimes we feel.

To the members of the early church at the beginning of this dispensation the Lord said, “ Verily, verily, I say unto you, ye are little children, and ye have not as yet understood how great blessings the Father hath in his own hands and prepared for you;
 And ye cannot bear all things now; nevertheless, be of good cheer, for I will lead you along. The kingdom is yours and the blessings thereof are yours, and the riches of eternity are yours.”(D&C 78:17-18)
Elder Holland spoke on this subject in the last general conference.  He said, ‘My brothers and sisters, except for Jesus, there have been no flawless performances on this earthly journey we are pursuing, so while in mortality let’s strive for steady improvement without obsessing over what behavioral scientists call “toxic perfectionism.  ”We should avoid that latter excessive expectation of ourselves and of others…

At times it seems hard to do what the Lord has asked.  But, sometimes, hard is good.  Elder Ellis told us, “The hard things in our lives should come as no surprise. One of the earliest covenants we make with the Lord is to live the law of sacrifice. Sacrifice, by definition, involves giving up something desirable. With experience we realize it is a small price to pay in relation to the blessings that follow. Under the direction of Joseph Smith, it was said that “a religion that does not require the sacrifice of all things never has power sufficient to produce the faith necessary unto life and salvation.”

Hard makes us stronger, humbles us, and gives us a chance to prove ourselves. … Regardless of the issue, hard can be good for those who will move forward with faith and trust the Lord and His plan.”

When we don’t accept what the Lord has asked, we’re not on His side.  Elder John Pingree said, “In addition, Satan discourages us with feelings of inadequacy. He makes our work appear too difficult or intimidating. However, we can trust God! He loves us. He wants us to succeed. He “doth go before [us]; he will be with [us], he will not fail [us]”
 I know that you will receive blessings of the Lord for all of your efforts.  He has blessed us so much already.  But we should always remember that “For unto him that much is given, much is required.” (D&C 82:3)

I testify to you that you can do whatever the Lord asks you to do. He asks that we try and put forth an effort.  That we might serve him with our might.  I know that we can do everything through Jesus Christ.  He will support us.  I leave you these things in the name of Jesus Christ, amen.



¿Puedo Hacerlo?
Conferencia del Barrio Pueblo
18 Enero 2018


Jamás se ha preguntado a si mismo ¨¿Puedo Hacer todo lo que el Señor espera que haga?¨
¿Puedo hacer oraciones solo y con mi familia todos los días?
¿Puedo leer las escrituras todos los días?
¿Puedo tener una noche de hogar todas las semanas?
¿Puedo cumplir con el llamamiento que tengo?
¿Puedo visitar a las familias que me han asignado?
¿Puedo guardar todos los mandamientos?
¿Puedo asistir la capilla todos los domingos y renovar los convenios que he hecho con el Señor?
¿Puedo vivir sin alcohol, la café y la té?
¿Puedo vivir la ley de castidad?
¿Puedo pagar un diezmo íntegro y también pagar mis gastos necesarios?
¿Puedo asistir al templo cada semana, o cada mes, o de vez en cuado?
¿Puedo amar a los demás?
¿Puedo compartir el evangelio con mis familiares y vecinos y amigos?

Quiero decirles, que ¨si¨ pueden hacer todo lo que el Señor le a pedido hacer.

Como dijo el apóstol Paulo, ¨Todo lo puedo en Cristo que me fortalece.¨ Fel 4:13 

A veces nos parece que el Señor espera demasiado de nosotros y no podemos hacerlo.  A mi éste ha pasado.  Una vez, mi líder del sacerdocio me dió un llamamiento que no pensaba que podía cumplir.  Pero había aprendido las palabras de Nefi, cuando su padre dijo que el y sus hermanos fueron dado el mandamiento a regresar a Jerusalén pare conseguir las planches de bronce.  Y sucedió que yo, Nefi, dije a mi padre: Iré y haré lo que el Señor ha mandado, porque sé que él nunca da mandamientos a los hijos de los hombres sin prepararles una vía para que cumplan lo que les ha mandado. 1 Nef 3:7 Entonces, yo sabía que el Señor me ayudaría también a cumplir con el llamamiento que había recibido y lo acepté.

El sabe que no somos perfectos y ha dado la expiación para nosotros para darnos fuerza, para que podemos arrepentirnos, y para que sepamos que el conoce todo los pensamientos de nuestros corazones, y la indignidad que a veces sentimos.

A los miembros de la iglesia en los principios de ésta dispensación el Señor dijo,  De cierto, de cierto os digo, sois niños pequeños, y todavía no habéis entendido cuán grandes bendiciones el Padre tiene en sus propias manos y ha preparado para vosotros;

y no podéis sobrellevar ahora todas las cosas; no obstante, sed de buen ánimo, porque yo os guiaré. De vosotros son el reino y sus bendiciones, y las riquezas de la eternidad son vuestras DYC 78:17-18.

El élder Holland habló de éste asunto en la conferencia pasada.  No dijo, ´Mis hermanos y hermanas, con la excepción de Jesucristo, no ha habido comportamientos perfectos en este viaje terrenal en el que estamos embarcados; así que, mientras estemos en la tierra procuremos mejorar de forma continua sin obsesionarnos con lo que los científicos de la conducta llaman el “perfeccionismo tóxico”12. Debemos evitar tener esas expectativas excesivas de nosotros y de los demás... ¨

A veces nos parece difícil hacer todo lo que el Señor no ha pedido.  Pero, a veces, lo difícil es bueno.  El élder Ellis nos dijo, ¨Las cosas difíciles en nuestra vida no deberían sorprendernos. Uno de los primeros convenios que hacemos con el Señor es vivir la ley de sacrificio. El sacrificio, por definición, implica renunciar a algo deseable. Mediante la experiencia, nos damos cuenta de que es un pequeño precio que debemos pagar en relación con las bendiciones que siguen a continuación. Bajo la dirección de José Smith, se dijo que una “religión que no requiera el sacrificio de todas las cosas nunca tendrá poder suficiente para producir la fe indispensable para la vida y la salvación”

¨Lo difícil nos hace fuertes, nos hace humildes y nos da la oportunidad de probarnos a nosotros mismos. No importa de lo que se trate, lo difícil puede ser bueno para aquellos que avanzarán con fe y confianza en el Señor y en Su plan. ¨

Cuando no aceptamos lo que el Señor nos ha pedido, no estamos el en lado del Señor.  El élder John Pingree dijo, ¨Además, Satanás nos desalienta con sentimientos de ineptitud; hace que nuestro trabajo parezca demasiado difícil o intimidatorio. Sin embargo, ¡podemos confiar en Dios!. Él nos ama. Él desea que tengamos éxito. Él “va delante de [nosotros]; él estará [con nosotros], no [nos] dejará”

Yo se que recibirán bendiciones del Señor por todos sus esfuerzos.  El nos ha bendecido tanto ya.  Pero debemos recordar que ¨Porque de aquel a quien mucho se da, mucho se requiere (DYC 82:3) 

Yo les testifico que pueden hacer todo lo que el Señor les pide hacer.  Nos pide que nos esforzarnos.  Que le servimos con ánimo.  Yo se que podemos hacer todo mediante Jesucristo.  El nos apoyará.  Les dejo éstas palabras en el nombre de Jesucristo, amen.


Monday, September 25, 2017

Resolve Family Conflict

La Familia, Resolvando Conflicto
Barrio Pueblo 24 Septiembre 2017
 (English below)

Yo quiero empezar con algunas frases de La Familia, una proclamación Para el Mundo.
¨
El ser hombre o el ser mujer es una característica esencial de la identidad y del propósito premortales, mortales y eternos de la persona.

Éste quiere decir que las mujeres y los hombres son distintas y tienen responsibilidades distintas.

De éstas responsabilidades la proclamación dice:

LA FAMILIA es ordenada por Dios. El matrimonio entre el hombre y la mujer es esencial para Su plan eterno. Los hijos merecen nacer dentro de los lazos del matrimonio y ser criados por un padre y una madre que honran sus votos matrimoniales con completa fidelidad. La felicidad en la vida familiar tiene mayor probabilidad de lograrse cuando se basa en las enseñanzas del Señor Jesucristo. ... Por designio divino, el padre debe presidir la familia con amor y rectitud y es responsable de proveer las cosas necesarias de la vida para su familia y de proporcionarle protección. La madre es principalmente responsable del cuidado de sus hijos. En estas sagradas responsabilidades, el padre y la madre, como compañeros iguales, están obligados a ayudarse el uno al otro.

Compañeros Iguales es algo que tenemos que aprender y practicar.  He aprendido una palabra que es el ¨machísmo¨, que es una actitud culturál que no deben existir en nuestras familias.

Por medio de las restauración del evangelio, hemos recibido la promesa de que nuestras familias pueden estar juntos para siempre si estamos sellados en el santo templo y cumplimos con nuestros convenios.  Nuestros matrimonios son distintas de los del mundo.  Hacemos convenios con el Señor y nuestro cónyuge. Nunca debemos aconsejar que alguien rompa el convenio por el divorcio.

En mi experiencia como obispo me he dado cuenta de que hay muchos miembros que llevan una carga que no deben llevar.  Esa carga es el resentimiento hacia otra miembro de la familia de Dios.  Muchos no mantienen relaciones con algunos miembros de sus propias familias.  Tienen resentimiento hacia a sus padres, o a sus hijos, o sus esposas, o quizás a un miembro o líder de la iglesia.  Ésta me tristeza mucho.  No debe de ser así.

El Elder Kevin R Duncan de los Setenta dijo ¨como seres humanos vivimos en un mundo caído, en ocasiones lleno de oscuridad y confusión, y no es sorpresa que se cometan errores, injusticias y pecados. En consecuencia, no hay nadie que, en uno u otro momento, no sea víctima de los actos descuidados ni de la conducta hiriente o incluso pecaminosa de otra persona. Es algo que todos tenemos en común. 

Felizmente, Dios, debido al amor y misericordia que tiene por Sus hijos, ha preparado una senda que nos ayuda a navegar por estas a veces turbulentas experiencias de la vida. Él ha proporcionado un escape para todos los que son víctimas de los errores de los demás. ¡Nos ha enseñado que podemos perdonar! Aunque hayamos sido víctimas una vez, no tenemos que ser víctimas dos veces al llevar cargas de odio, amargura, dolor, resentimiento y hasta venganza. ¡Podemos perdonar y podemos ser libres!´¨

Muchos me han dicho, ¨no entiendes obispo, no puedes entender como siento´ .  Y tienes razón.  Puede ser que alguien ha sido ofendido en extremo, o maltratado en una manera muy mala, o aún abusado.  Y, no, no entiendo exactamente cómo sienten.  Pero, conozco alguien que si, entiende.  El Señor entiende todos los sentimientos de nuestros corazones.  Y los sentimientos de los que les han ofendido.  Y El nos ama a todos.

El Elder Duncan dijo ´Estoy convencido de que la mayoría de nosotros desea perdonar, pero nos cuesta hacerlo. Si sufrimos una injusticia, estamos prestos a decir: “Esa persona se equivocó y merece un castigo. ¿Dónde está la justicia?”. Pensamos equivocadamente que, si perdonamos, la justicia no será satisfecha y se evitará el castigo.
Eso, simplemente, no es el caso. Dios dará a todos un castigo justo, porque la misericordia no puede robarle a la justicia (véase Alma 42:25). Dios, con amor, nos afirma a ustedes y a mí: “Dejadme a mí el juicio, porque es mío, y yo pagaré. Paz a vosotros” (D. y C. 82:23). El profeta Jacob, del Libro de Mormón, también prometió que Dios “… os consolará en vuestras aflicciones, y abogará por vuestra causa, y hará que la justicia descienda sobre los que buscan vuestra destrucción” (Jacob 3:1).
Como víctimas, si somos fieles, podemos recibir gran consuelo al saber que Dios nos compensará por las injusticias que enfrentemos.¨ 
Por lo tanto, hermanos.  Les ruego que perdonen a otros.  Especialmente a los de su familia.
Cuando Jesucristo visitó a las habitantes de las américas, una de las primeras cosas que hizo fue enseñarles el modo del bautismo.  El notó que no estaban de acuerdo en como hacerlo.  Después de enseñarles les dijo ¨...no habrá disputas entre vosotros, como hasta ahora ha habido; ni habrá disputas entre vosotros concernientes a los puntos de mi doctrina, como hasta aquí las ha habido.
Porque en verdad, en verdad os digo que aquel que tiene el espíritu de contención no es mío, sino es del diablo, que es el padre de la contención, y él irrita los corazones de los hombres, para que contiendan con ira unos con otros.
He aquí, esta no es mi doctrina, agitar con ira el corazón de los hombres, el uno contra el otro; antes bien mi doctrina es esta, que se acaben tales cosas.¨
Al traducir el libro de mormón, había una ocasión en que José Smith no pudo traducir.  Ententó recidir las palabras por los videntes, pero no pudo recibirlas.  Había tenido palabras contrarias con su esposa Ema.  El sabía que el tenia que ir a su esposa, pedir perdón, y a perdonarle a ella antes que pudiera tener el espírtu para traducir mas.  Dispués de reconciliarse con Ema, podía traducir de nuevo.  Nosotros tambíen debemos reconciliarnos con los miembros de nuestras familias a fin de recibir el espíritu en nuestras vidas.
Que podemos cultivar las relaciónes familiares que nos conducirán a regresar al señor, les ruego, en el nombre de Jesucristo.  Amen.

English
I want to begin with some phrases from The Family, a Proclamation to the World. ¨Gender is an essential characteristic of individual premortal, mortal, and eternal identity and purpose.
 This means that women and men are different and have different responsibilities. Of these responsibilities the proclamation says: "THE FAMILY is ordained of God. Marriage between man and woman is essential to His eternal plan. Children are entitled to birth within the bonds of matrimony, and to be reared by a father and a mother who honor marital vows with complete fidelity. Happiness in family life is most likely to be achieved when founded upon the teachings of the Lord Jesus Christ. ... By divine design, fathers are to preside over their families in love and righteousness and are responsible to provide the necessities of life and protection for their families. Mothers are primarily responsible for the nurture of their children. In these sacred responsibilities, fathers and mothers are obligated to help one another as equal partners.¨
Equal partners is something that we have to learn and practice. I learned a Spanish word that is the ¨machismo¨, which is a cultural that should not exist in our families.  It means that men are the boss of their families.  Presiding in love and righteousness does not mean we are to be dictators.  We are Equal Partners.
Due to the restoration of the Gospel, we have received the promise that our families can be together forever if we are sealed in the Holy Temple and comply with our covenants.
Our marriages are different from those of the world. We make Covenants with the Lord and our spouse. We never advise someone to break Convention by divorce.
In my experience as a Bishop I have come to realize that there are many members who carry a burden that they should not be carrying. That burden is the resentment toward another Member of the family of God. Many do not maintain relationships with some members of their own families. They have resentment toward their parents, or their children, or their wives, or perhaps to a member or leader of the Church. This sadness me. It should not be so.
Elder Kevin R Duncan of the seventy said "... as human beings we live in a fallen world, sometimes full of darkness and confusion. It comes as no surprise that mistakes will be made, injustices will occur, and sins will be committed. As a result, there is not a soul alive who will not, at one time or another, be the victim to someone else’s careless actions, hurtful conduct, or even sinful behavior. That is one thing we all have in common.
Gratefully, God, in His love and mercy for His children, has prepared a way to help us navigate these sometimes turbulent experiences of life. He has provided an escape for all who fall victim to the misdeeds of others. He has taught us that we can forgive! Even though we may be a victim once, we need not be a victim twice by carrying the burden of hate, bitterness, pain, resentment, or even revenge. We can forgive, and we can be free!"
Many have told me, ¨You don't understand Bishop, you can not understand how I feel". And They're right. You may be that someone has been offended in the extreme, or mistreated in a very bad way, or even abused. And, no, I do not understand exactly how you feel. But I know someone that does understand. The Lord understand all the feelings of our hearts. And the feelings of those who have offended them. And he loves us all.
Elder Duncan said "I am convinced that most of us want to forgive, but we find it very hard to do. When we have experienced an injustice, we may be quick to say, “That person did wrong. They deserve punishment. Where is the justice?” We mistakenly think that if we forgive, somehow justice will not be served and punishments will be avoided.
This simply is not the case. God will mete out a punishment that is fair, for mercy cannot rob justice (see Alma 42:25). God lovingly assures you and me: “Leave judgment alone with me, for it is mine and I will repay. [But let] peace be with you” (D&C 82:23). The Book of Mormon prophet Jacob also promised that God “will console you in your afflictions, and he will plead your cause, and send down justice upon those who seek your destruction” (Jacob 3:1)."
As victims, if we are faithful, we can take great comfort in knowing that God will compensate us for every injustice we experience.¨
Therefore, brothers and sisters. I ask you to forgive others. Especially your family members.
When Jesus Christ visited the inhabitants of the americas, one of the first things he did was to teach them the mode of baptism. He noticed that they did not agree on how to do it. After teaching them he told them "And there shall be no disputations among you, as there have hitherto been; neither shall there be disputations among you concerning the points of my doctrine, as there have hitherto been.
For verily, verily I say unto you, he that hath the spirit of contention is not of me, but is of the devil, who is the father of contention, and he stirreth up the hearts of men to contend with anger, one with another.
Behold, this is not my doctrine, to stir up the hearts of men with anger, one against another; but this is my doctrine, that such things should be done away."
During the translations of the Book of Mormon, there was one occasion in which Joseph Smith could not translate. He attempted to receive the words by his usual means, but could not receive them. He had had contrary words with his wife Ema. He knew that he had to go to his wife, ask for forgiveness and to forgive her before I could have the spirit to translate more. After reconciling with Ema, he could translate again.

We also need to reconcile with members of our families in order to receive the spirit in our lives. That we cultivate family relations that will lead us to return to the Lord, I ask, in the name of Jesus Christ. Amen.

Wednesday, March 29, 2017

The Ordinances of Salvation

The Ordinances of Salvation
(Spanish version below)

Brothers and sisters. I have learned a lot during this month that I have served as the Bishop of the ward. Thank you for your support, patience and prayers. I am grateful to be here with the President Decker and talk to you in this Conference. President Decker and I are In-laws. Evanie, who is the granddaughter we share is learning the articles of faith. Two days ago she repeated me these words "We believe that through the atonement of Christ, all mankind may be saved, by obedience to the laws and ordinances of the Gospel". Article of faith 3.

I want to speak of is article today. Specifically, I want to talk about the Ordinances of salvation. What are the Ordinances of salvation?

We have just to participate in the sacrament. This is an Ordinance in which we renew the covenants we made at baptism. Baptism is the first Ordinance we need for salvation. When we are baptized, we covenants to always remember the Lord Jesus Christ, and take his name upon us, and keep His commandments. The Lord promises us that the will send his spirit to be with us. To be valid, the baptism must be in the Lord's way, which is by immersion, and by someone who has the authority of God. For all of us, it is important that the priesthood was restored in these latter days, to the Prophet Joseph Smith and Oliver Cowdery under the hands of John the Baptist and Peter, James and John, who possessed this authority in the ancient times. Joseph Smith and Oliver Cowdery were also visited by others who were given other keys to administer in the Ordinances of salvation.

Doctrine and covenants 110, verses 11 to 16  we read what occurred on April 3, 1836 in the Temple in Kirtland, Ohio."

11 After this vision closed, the heavens were again opened unto us; and Moses appeared before us, and committed unto us the keys of the gathering of Israel from the four parts of the earth, and the leading of the ten tribes from the land of the north.

12 After this, Elias appeared, and committed the dispensation of the gospel of Abraham, saying that in us and our seed all generations after us should be blessed.
13 After this vision had closed, another great and glorious vision burst upon us; for Elijah the prophet, who was taken to heaven without tasting death, stood before us, and said:

14 Behold, the time has fully come, which was spoken of by the mouth of Malachi—testifying that he [Elijah] should be sent, before the great and dreadful day of the Lord come—

15 To turn the hearts of the fathers to the children, and the children to the fathers, lest the whole earth be smitten with a curse—
16 Therefore, the keys of this dispensation are committed into your hands; and by this ye may know that the great and dreadful day of the Lord is near, even at the doors.
As the scripture explains, Moses gave them the keys of the gathering of Israel, or what we call missionary work.

And Elias gave the dispensation of the Gospel of Abraham. The Prophet Abraham received the blessing of the Lord that through his posterity, all the children of God would be blessed. All those who accept the Gospel become the children of Abraham and the elect of God.

And the Prophet Elijah came to turn the hearts of parents to children, and of the children to parents. What does that mean?

This refers to the power given to the Joseph Smith to seal to husband and wife, and children to their parents. The divine plan of happiness enables family relationships are perpetuated beyond the grave. Sacred ordinances and covenants available in holy Temples make it possible that people will return to the presence of God and the families to be United eternally. These are the Ordinances of salvation.

Many of you have had the experience to go with your families and be sealed upon the altars of the temple. Many still lack any this Ordinance and will have the opportunity to be sealed to their children or their parents in the future. I encourage you to do all you need to do in order to receive these Ordinances. I am willing to help you receive these blessings.

After receiving these Ordinances for ourselves, we have the opportunity to carry the names of our ancestors to the temple. In fact, perhaps it is more than an opportunity. Note that the Scripture says that these keys were given ¨ so that the whole world would not be smitten with a curse. ¨ I think I that this means that we have a very large responsibility of seek and find the names of our ancestors and give them the opportunity to receive the Ordinances of salvation by going to the temple and performing these Ordinances by proxy. If we don't do this, the world will be cursed in some way.

The Church has done much to carry out this great work. It has put our hands the means to search and find the information you need to find the names of our ancestors. Each year is more easy to do so. We will help you know how to use these tools in classes. If your hearts turn to your parents, you are feeling the spirit of Elijah. You are then fulfilling the prophecy that is found in the book of Malachi. You are helping your families to receive the Ordinances of salvation.

I give you my testimony of the great spirit that accompanies this work of the Lord. I have felt the joy that comes from being sealed to my spouse in the temple 35 years ago. I have felt the security of knowing that I am part of an eternal family, having lost dear relatives to physical death. I have felt joy in participating in ordinances for ancestors who names I have found. I have experienced help of heaven in finding names and doing family history.

I want to thank each of you for doing the service of the Lord. I have felt the love that you have for the Lord and his Kingdom here on Earth. In a special way, I want to thank these men that they are sitting with me as counselors and clerks for the sacrifices that they make. Especially their wives who make even a larger sacrifice. I know that the Lord will bless us for what we do and will do. I say these things in the name of Jesus Christ. Amen.


Las Ordenanzas de Salvación
Conferencia de Bario 26 Marzo 20017

Hermanos y Hermanas.  He aprendido mucho durante ésta mes que he servido como el obispo de éste bario.  Gracias por su apoyo, paciencia y oraciones.

Estoy agradecido por estar aquí con el Presidente Decker y hablarles en éste conferencia.  El presidente Decker y yo somos consuegros.  Evanie, quien es la nieta mayor de nosotros está aprendiendo los artículos de fe.  Hace dos días ella me repitió las palabras  Creemos que por la expiación de Cristo, todo el género humano puede salvarse, mediante la obediencia a las leyes y ordenanzas del Evangelio. Articulo de Fe 3.

Yo quiero hablar de esté artículo hoy.  Específicamente quiero hablar de las ordenanzas de salvación.  ¿Que son las ordenanzas de salvación?

Acabamos a participar en la santa cena.  Esta es una ordenanza en la cual nosotros renovemos el convenios que hicimos al bautizarnos.  El bautismo es el primer ordenanza que necesitamos para salvarnos.  Cuando nos bautizamos, hacemos convenio de siempre recordar el Señor Jesucristo, y tomar su nombre sobre nosotros y guardar sus mandamientos.  El Señor nos promete que el enviará su espíritu para acompañarnos. Para ser válido, el bautismo tiene que ser en la manera del Señor, que es por la inmersión, y por alguien que tiene la autoridad de Dios.

Para todos nosotros, es importante que el sacerdocio fue restaurado en estos, los últimos días, al profeta José Smith y a Oliverio Cowdery bajo las manos de Juan el Bautista y Pedro, Santiago y Juan, quienes poseyeron ésta autoridad antiguamente.   José Smith y Oliverio Cowdery también fueron visitados por otros, quienes les dieron otras llaves par administrar en las ordenanzas de salvación. 

En doctrina y covenios 110, versiculos 11 hasta el 16 está escrita lo que ocurrio el 3 de abril de 1836 en el templo de Kirtland, Ohio.

11 Después de cerrarse esta visión, los cielos nuevamente nos fueron abiertos; y se apareció Moisés ante nosotros y nos entregó las llaves del recogimiento de Israel de las cuatro partes de la tierra, y de la conducción de las diez tribus desde el país del norte.
12 Después de esto, apareció Elías y entregó la dispensación del evangelio de Abraham, diciendo que en nosotros y en nuestra descendencia serían bendecidas todas las generaciones después de nosotros.
13 Concluida esta visión, se nos desplegó otra visión grande y gloriosa; porque Elías el Profeta, que fue llevado al cielo sin gustar la muerte, se apareció ante nosotros, y dijo:
14 He aquí, ha llegado plenamente el tiempo del cual se habló por boca de Malaquías, testificando que él [Elías el Profeta] sería enviado antes que viniera el día grande y terrible del Señor,
15 para hacer volver el corazón de los padres a los hijos, y el de los hijos a los padres, para que el mundo entero no fuera herido con una maldición.
16 Por tanto, se entregan en vuestras manos las llaves de esta dispensación...

Como explica la escritura, Moisés les dió las llaves del recogimiento de Israel, o lo que nosotros llamamos la obra misional.

Y Elias  entregó la dispensación del evangelio de Abraham.  El profeta Abraham recibió la bendición del Señor que todo los hijos de Dios serían bendecidos por medio de sus hijos.  Todos los que aceptan el evangelio llegan a ser los hijos de Abraham y los electos de Dios.

Y El profeta Elías (otra profeta Elias, en Inglés está conocido como Elijah) vino para hacer volver el corazón de los padres a los hijos, y el del los hijos a los padres.  ¿Que quiere decir esto?

Este se refiere al poder que se dio al José Smith a poder sellar a esposas y esposos e hijos a sus padres.  El divino plan de felicidad permite que las relaciones familiares se perpetúen más allá del sepulcro. Las ordenanzas y los convenios sagrados disponibles en los santos templos hacen posible que las personas regresen a la presencia de Dios y que las familias sean unidas eternamente. Estas son las ordenanzas de salvación.

Muchos de ustedes han tenido la experiencia de ir con sus familias y ser sellados sobres los altares del templo.  Muchos todavía les faltan esta ordenanza y tendrán la oportunidad de sellarse a sus hijos o a sus padres en el futuro.  Les exhorto a que hagan lo necesario para poder recibir estas ordenanzas.  Yo estoy dispuesto a ayudarles recibir estas bendiciones.

Mas, Al recibir estas ordenanzas para nosotros mismos, tenemos la oportunidad de llevar los nombres de nuestros antepasados al templo.  De hecho, quizás es mas que una oportunidad.  Se nota que la escritura dice que estas llaves fueron dadas ¨ para que el mundo entero no fuera herido con una maldición.¨  Pienso yo que este quiere decir que tenemos una responsabilidad muy grande de buscar y encontrar a los nombres de nuestros antepasados y darles la oportunidad de recibir las ordenanzas de salvación por medio de ir al templo y hacer estas ordenanzas por proxy.  Si no lo hacemos, el mundo será  maldito de alguna manera.

La iglesia ha hecho mucho para poder llevar a cado éste gran obra.  Ha puesto a nuestros manos la manera de buscar y encontrar la información necesaria para encontrar los nombres de nuestros antepasados.  Cada año es mas fácil poder hacerlo.  Vamos a ayudarles a saber como utilizar estas herramientas en clases.  Si sus corazones vuelven a sus padres, están sintiendo el espíritu de Elías.  Están entonces cumpliendo con la profecía que se encuentra en el libro de Malaquías.  Están ayudando a sus familiares a recibir las ordenanzas de salvacion.

Yo puedo darles mi testimonio del gran espíritu que acompaña este obra del Señor.  He sentido el gozo que viene de ser sellado a mi esposa en el templo hace 35 años.  He sentido la seguridad de saber que soy parte de una familia eterna al perder queridos familiares por la muerte física.  He sentido gozo al participar en ordenanzas por antepasados quienes nombres yo había encontrado.  Yo he experimentado ayuda de los cielos en encontrar nombres y poder hacer la historia familiar.

Yo quiero agradecer a cada uno de ustedes por lo que hace en el servicio del Señor.  Yo he sentido el amor que usted tienen pare el Señor y su reino aquí en la tierra.  En una manera especial quiero agradecer a estos hombres que están sentados conmigo como consejeros y los secretarios por los sacrificios que hacen.  Especialmente a sus esposas quienes hacen aun un sacrificio mas grande.  Yo se que el Señor nos bendecirá por lo que hacemos y haremos.

Digo estas cosas en el nombre de Jesucristo.  Amen.

Thursday, December 15, 2016

The Peace and Joy of Christmastime



The Peace and Joy of Christmastime
Skyline Ward December 11, 2016

Do we greet others differently on the Sabbath day?  Brother Wagner greets us all in our early morning Stake meetings with “Happy Sabbath”. I think that in other countries and cultures, a distinct Sabbath greeting is more common.  For example, my family lived in Israel for a few years due to my work.  In Israel, the common greeting on the Sabbath day is “Shabat Shalom”.  Which means peaceful Sabbath.  In fact, a normal greeting in Israel, like saying “Hello” in our culture, is “Shalom”.  Which means “Peace” or Peace be unto you.

What is Peace?  How can we experience it … especially in these times when life can be hectic, when the sins of the world can seem so pervasive, when conflict and unkindness seem so prevalent?

When Christ was born in Bethlehem, an Angel appeared unto the shepherds in the fields and declared,  “Fear not: for, behold, I bring you good tidings of great joy, which shall be to all people. For unto you is born this day in the city of David a Saviour, which is Christ the Lord ...And suddenly there was with the angel a multitude of the heavenly host praising God, and saying, Glory to God in the highest, and on earth, peace, good will toward men.”  If you remember in the time of the Savior’s birth, the country was not at peace politically.  They were under the rule of the Romans, who had conquered them and ruled over them.  I’m sure the declaration of Peace to them was comforting.  

Jesus brought peace to the world.  He life was a life of service, and love.  He showed us how to live and treat others.  He showed us how to have personal peace in our lives.  By following His example, we can have peace in knowing that we are living as he would have us live and that will give us peace.

He also provided us Peace by atoning for our sins.  His suffering in Gethsemane and on the cross allows us to be free from the guilt and suffering of our sins if we will repent.  He invited us… “Come unto me, all ye that labour and are heavy laden, and I will give you rest. Take my yoke upon you, and learn of me; for I am meek and lowly in heart: and ye shall find rest unto your souls. For my yoke is easy, and my burden is light.”
And then he declared, “For behold, I, God, have suffered these things for all, that they might not suffer if they would repent; But if they would not repent they must suffer even as I;

This is the great message of Christmas...The Jesus Christ was born and has born our sins.  Through His atonement, we can live again and be cleansed from our sins and have eternal life with our Father in Heaven.  

President Monson spoke to us in the last conference about the Plan of Happiness.  I think that when the Prophet knows that he can only give a short talk, that the message he give is truly the most important message that we need at this time.  This is what he said,”From the depths of my soul and in all humility, I testify of the great gift which is our Father’s plan for us. It is the one perfect path to peace and happiness both here and in the world to come.”

Notice that the prophet mentioned that the plan of happiness is the perfect plan to peace.
When Christ was preparing to ascend to heaven, after teaching the apostles as a resurrected being he said, ... “the Comforter, which is the Holy Ghost, whom the Father will send in my name, he shall teach you all things, and bring all things to your remembrance, whatsoever I have said unto you. Peace I leave with you, my peace I give unto you: not as the world giveth, give I unto you. Let not your heart be troubled, neither let it be afraid.

Even when the world is in turmoil all around you, you can receive the blessing of inner peace. This blessing will continue with you as you stay true to your testimony of the gospel and as you remember that Heavenly Father and Jesus Christ love you and watch over you.

Related to Peace, is Joy
“Joy to the World, the Lord is come.  Let earth receive it’s King.”

How can we experience that Joy that comes from receiving the Lord?

President Nelson spoke to us about Joy in his last conference message.  He talked about the perilous times that we live in and that we should not be surprised when we see the prophecies fulfilled.  

These are the latter days, so none of us should be surprised when we see prophecy fulfilled. A host of prophets, including Isaiah, Paul, Nephi, and Mormon, foresaw that perilous times would come,1 that in our day the whole world would be in commotion, that men would “be lovers of their own selves, … without natural affection, … lovers of pleasures more than lovers of God,” and that many would become servants of Satan who uphold the adversary’s work. Indeed, you and I “wrestle … against the rulers of the darkness of this world, [and] against spiritual wickedness in high places.”

As conflicts between nations escalate, as cowardly terrorists prey on the innocent, and as corruption in everything from business to government becomes increasingly commonplace, what can help us? What can help each of us with our personal struggles and with the rigorous challenge of living in these latter days?

He reminded us that the prophet Lehi stated that “Men are that they might have joy.

He then gave an example of when the saints were being driven from Missouri and 80 of them spent a bitter cold night in a cabin that was only 20 feet square.  Most of them sat or stood all night.  But there wasn’t any complaining.  They even sang hymns.

He said “That’s it! Saints can be happy under every circumstance. We can feel joy even while having a bad day, a bad week, or even a bad year!
My dear brothers and sisters, the joy we feel has little to do with the circumstances of our lives and everything to do with the focus of our lives.
When the focus of our lives is on God’s plan of salvation, which President Thomas S. Monson just taught us, and Jesus Christ and His gospel, we can feel joy regardless of what is happening—or not happening—in our lives. Joy comes from and because of Him. He is the source of all joy. We feel it at Christmastime when we sing, “Joy to the world, the Lord is come.” And we can feel it all year round. For Latter-day Saints, Jesus Christ is joy!”

Is this not the most wonderful time of the year?  The way people treat each other with kindness and love. The way we reach out to help each other and have the spirit of giving. This makes this time of year special.

Elder Nelson concluded with this “Anything that opposes Christ or His doctrine will interrupt our joy. That includes the philosophies of men, so abundant online and in the blogosphere, which do exactly what Korihor did. If we look to the world and follow its formulas for happiness, we will never know joy. The unrighteous may experience any number of emotions and sensations, but they will never experience joy! Joy is a gift for the faithful. It is the gift that comes from intentionally trying to live a righteous life, as taught by Jesus Christ. He taught us how to have joy. When we choose Heavenly Father to be our God and when we can feel the Savior’s Atonement working in our lives, we will be filled with joy.
Every time we nurture our spouse and guide our children, every time we forgive someone or ask for forgiveness, we can feel joy.
Every day that you and I choose to live celestial laws, every day that we keep our covenants and help others to do the same, joy will be ours.”

I bear testimony of the Peace and Joy that come through the Gospel of Jesus Christ.  In the name of Jesus Christ, Amen.